七牛访谈三分天下轻量化移动办公设备成趋势

  自2010年iPad问世以来,人们很快发现它比传统的笔记本电脑更轻薄,又比手机更大屏,玩游戏、看视频、上网购物更方便,更便于携带。受其启发,各种平板电脑蜂拥而至,迅速填补了市场上这一新的空缺。大多数平板电脑作为手机的延伸,主打的都是娱乐方面的应用场景。那么,办公领域又如何呢?

  传统上,移动办公使用的都是比较厚重的笔记本。而苹果当年推出以轻薄见长的MacBookAir以后,其迅速在笔记本市场上占有一席之地,主要原因就是人们可以很方便地携带它去各个地方完成自己的工作任务。接着,微软于2012年推出的SurfacePro则成为市场上最早的平板办公设备。由于原来Windows操作系统和Office办公软件都有很大的用户基数以及用户习惯等因素,使得SurfacePro占领了显著的市场份额。

  据威锋网报道,“横跨美国的大多数零售商都表示该设备好卖得有点让人惊讶”。微软财报则显示,SurfacePro3的发布吸引了学生、专业用户和企业客户的兴趣,带动整体Surface收入上升到9.08亿美元,即将成为微软下一个超过10亿美元收入的业务。随后,苹果公司也于2015年推出了iPadPro,虽是苹果在这方面的初试,但也表明了苹果已意识到轻量化办公设备这一趋势,开始重视平板办公领域的产品。从市场反应及巨头们的表现可见,移动办公的概念正越发变得火热起来。

  而作为当下另一重要的操作系统,Android阵营又是如何面对和迎战这一潮流的呢?早期Android阵营的平板出了相当多的种类,主攻的都是娱乐领域。而技德科技(简称:技德)则走了一条相当不同的路线。三位创始人周哲、高恒、陆韵晟,都是Google出身的大牛,他们对Android的源码和底层技术非常了解。又因为无法忍受手头上移动设备的诸多缺点,他们决心从硬件到软件自己动手打造最智能最好用的设备。

  本着打造Android平台上的生产力这一理念,技德定制研发了RemixOS,旨在将PC的体验带到Android系统上。开始研发RemixOS时,CEO周哲认为,把用户已经熟悉的PC操作体验,和一些轻办公的功能搬到Android上,这是一个很好的机会。如多窗口、任务栏、文件管理、快捷键操作等,同时支持原生Android的海量应用,并能运行完整的微软Office办公套件,做到真正的娱乐办公相结合。同时,技德的超级平板特别采用了11.6英寸的大屏,实现了“大屏幕轻办公”的理念。“证明我们赌对了的最好的案例就是近年来谷歌、微软、苹果等大公司也开始推移动办公的生产力设备。”周哲对这一产品方向信心满满。

  随后,技德又推出了RemixMini这样一款Android迷你PC。基于和手机、平板同样的移动硬件架构,RemixMini做到了像电视盒子一样的轻小,但又搭载了RemixOS,提供桌面操作系统的操作感受。只要把它接到一台显示器上,再外接键盘鼠标,就相当于有了一台Android电脑。这款新奇的产品,2015年在Kickstarter上众筹时,得到了广泛关注。

  然而,无论是技德的超级平板,还是RemixMini,它们的硬件配置相对传统笔记本来说都是轻量级的。由于它们有着轻量的理念,尽管它们也支持外接U盘甚至移动硬盘等存储介质,但从方便易用的角度,对文件、图片乃至用户个性化设置数据的备份和分享主要都是通过网络来完成的。这自然就对互联网后端提出了要求。此外,作为硬件和操作系统的更新,还需要提供更新包的下载。技德是如何解决这些问题的呢?

  新用户首次了解技德时,会访问技德网站。网站上面有各种静态资源,这些静态资源的托管用到了七牛云的存储服务。通过使用云服务,在平时流量较低时,云平台只需提供一两台服务器的资源即可满足需求,而在搞活动、限时抢购或者发布新版操作系统等场景下,流量会出现高峰,此时,云平台会自动将后台应用程序扩展到更多的服务器(根据实际需求,可以扩展到几十台、几百台甚至更多),通过云平台的自动弹性扩容,从容地应对峰值。

  网站针对各种大小、分辨率和长宽比的显示屏,需要将图片适配到客户端。此时,使用七牛云的图片处理功能,就能通过清晰明了的API接口,方便地对图片做缩放、裁剪等操作,不需要另外使用任何自己编写的程序,也不占用自己的服务器资源,就能轻松完成图片的适配。

  当用户购买了技德的平板,带回家使用以后,它需要定期自动检查系统更新,如果有更新,则向用户提供下载更新的选项。这一更新可能包括操作系统ROM映像、各个硬件设备的固件以及应用程序。对于ROM和固件,技德采用了七牛的固件分发解决方案。作为硬件厂商,技德将要分发的ROM和固件上传到七牛云的对象存储服务中,之后,通过七牛的融合CDN网络,自动地选择多个CDN线路,有效地实现下载加速。在这个过程中,七牛云的数据处理平台还能自动计算ROM和固件的差分包,让智能硬件只需下载差分包即可完成更新,有效减少需要下载的数据量。比如,平板电脑上已有固件版本4,官网上发布了版本5,那么此时不需要下载完整的版本5,只需要下载版本4、5之间的差分包即可。

  七牛的固件分发解决方案还有更多便于使用的地方。固件包通常都较大,动辄就得有700MB、2GB这样大的固件包出现。在网络条件好的地方下载这些包可能还比较快速稳定,但对于网络条件不太好的地区,下载过程慢而且容易中断,如果服务端没有断点续传功能,那么之前下载的部分将前功尽弃,这对于那种下载个几百KB就断线的网络,甚至可能意味着永远无法完成下载。七牛云提供的断点续传功能就非常实用,灵活地解决了这个问题。不只是下载可以断点续传,而技德这类厂商,在上传固件包的时候也可以断点续传,给用户带来的体验是很舒适的。

  此外,从客户的实际使用场景出发,还会对云平台提出一些进阶的需求,比如,如何防止被恶意刷流量:这种恶意刷流量的方式可以是通过对一个固件包恶意地多次反复下载,造成大量的网络流量,还让服务变忙碌,速度变慢,让客户受损失。对此,七牛云有一些细粒度的安全机制,能有效防止未经允许的上传和下载等。

  在取得用户同意的前提下,RemixOS会将用户的一些数据同步备份到云端,以方便用户在不同的RemixOS设备间共享这些数据。这些数据包括文件、图片、已安装应用的列表、个性化设置、WiFi设置、通讯录等。

  文件和图片可以被保存到云的对象存储服务上。在用户数据备份到云端,以及从云端恢复用户数据这两个过程中,涉及很多复杂的计算和策略,需要存取许多元数据。例如,哪些程序存了数据,分别存了哪些数据;查询出哪些图片是最新的。然后再去对象存储服务拉取相应的图片。为了实现这些功能,技德还用到了云平台的数据库服务。

  目前,为了让用户更多地参与到产品的设计过程中,技德正在搭建用户社区,以期在将来推出。其中将会涉及大量用户产生的内容(UGC),经过多方评估七牛云的娱乐行业解决方案将能在这个项目的构建过程中发挥重要作用。从技德的发展历程中,可见硬件产品与云服务的结合正在变得越来越紧密,云服务将成为更多硬件产品的后端支撑和管理平台。

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