狂堆十核有啥用?通讯基带才是手机处理器制胜法宝

  芯片厂商最核心的硬实力是什么?自主设计内核?强大的GPU?先进的制程工艺?这些都是重要的竞争力,也是决定手机能否流畅运行的关键,然而作为手机而言,首先要能打电话才算得上是手机,而芯片中决定通信的就是我们耳熟的基带。基带也称调制解调器,主要用来合成即将发射的基带信号,或对接收到的基带信号进行解码,同时也负责地址信息(手机号、网站地址)、文字信息、图片信息的编译。

  早年的移动芯片市场可谓百花齐放,但德州仪器、英伟达这些厂商最终因缺乏基带还是被市场所淘汰,相反高通则凭借基带一举坐上移动芯片市场的龙头宝座。可见某种意义上,基带芯片才是厂商最核心的竞争力,甚至决定了生死存亡,那今天我们就来聊聊手机芯片中的通信基带。

  虽然我们现在很多人都才享受到4G网络的便利不久,但相信大家从新闻中也得知,5G的发展已经如火如荼,各种标准的论证都已开始,预计2020年就会商用。而在这空挡的4年时间里,4G 就被推了出来,这个时髦的概念实质就是之前芯片厂商们多次提过的LTE-A技术。

  LTE-A全称是LTE-Advanced,顾名思义是LTE网络下一阶段的演进标准。早在4G标准制定之前,国际电信联盟(ITU)给4G的定义就是实现静止状态下行1Gbps/上行500Mbps的网络速率。但是由于技术的限制,全球范围没有一种无线通信技术可以达到如此高的网络速率。所以为了能够在竞争中占据优势,以Verizon为代表的一些国外运营商就另辟蹊径,将原本作为3.9G标准的LTE技术当做4G技术进行宣传。久而久之,人们就默认LTE为4G标准的一部分。

  虽然没有达到预想的1Gbps下行速度,但有了峰值速率150Mbps的LTE做基础,更快的速率也就有了保障。随着通信技术的进步,LTE网络的频谱利用率不断提高,同时另一项新技术也走进了大众视野,它就是多载波聚合。所谓多载波聚合,其实就是将多个频段的网络信号聚合起来,实现速率的大幅增加。这就好比在高速公路上,我们现在常用的150Mbps峰值速率的LTE就像一条四车道,虽然已经很宽了但在单位时间内通过汽车数量依然有限,而载波聚合技术就像在旁边加了N个车道,单位时间内通过的车子数量会随着载波数的增加而成倍增加。

  目前全球范围内已经有不少运营商推出了双载波甚至三载波的LTE技术,理论峰值速率也从原来的150Mbps大幅提升到300Mbps、450Mbps,中国的三大运营商也都陆续在各一线城市商用LTE-A网络。可以说从去年上半年开始,LTE-A网络进入爆发期,数量接近翻倍,这意味着相应的手机终端也要换新才能支持这一技术,这就为增长疲软的芯片厂商提供了新的机遇,那哪些芯片厂商会因此受益呢?

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